Espiral precios salarios

Diagrama de la espiral salario-precio

«Para que se instale una espiral de precios y salarios, es necesario que la gente crea que la inflación va a aumentar indefinidamente», dijo Gregory Daco, economista jefe de la consultora EY-Parthenon. «No estamos viendo eso».

Una espiral de precios y salarios se produce cuando los consumidores esperan que los precios más altos se mantengan, por lo que empiezan a exigir salarios más altos para igualarlos. Las empresas, para contratar a nuevos empleados y retener a los existentes, tienen que cumplir, por lo que suben los salarios y trasladan esos mayores costes laborales a los consumidores a través de precios más altos. Los precios más altos conducen a salarios más altos, y a medida que la espiral continúa, las condiciones económicas empeoran.

Las recientes subidas salariales y el aumento de los precios al consumo han provocado comparaciones con la alta inflación y el aumento de los salarios de la década de 1970. En aquella época, los salarios y la inflación se aceleraron hasta alcanzar niveles históricos, lo que llevó a la Reserva Federal a subir el tipo de interés de los fondos federales hasta más del 19%, un máximo histórico que contribuyó a dos recesiones a principios de los años ochenta.

Sin embargo, hay indicios de que las condiciones actuales no serán duraderas. Los consumidores esperan que la inflación disminuya en los próximos meses, mientras que los mercados prevén que la tan esperada subida de tipos de la Reserva Federal, que aumentará los costes de los préstamos y frenará la demanda, está a la vuelta de la esquina.

Cómo detener la espiral de precios de los salarios

¿Qué es la espiral de precios y salarios? La espiral de precios y salarios es una teoría que indica la interrelación entre el aumento de los salarios y el aumento de los precios de los bienes, también conocida como espiral inflacionista. Es una teoría comúnmente utilizada en el ámbito macroeconómico. Esta teoría representa un círculo en el que un aumento de los salarios y de los precios ejerce presión sobre la economía, provocando así la inflación. Un aumento de los salarios tiene algunos efectos como el aumento de los costes de los bienes, el aumento del poder adquisitivo de los consumidores y el aumento de la demanda de productos básicos.

Espiral salarios-precios pdf

Los saltos en la tasa de inflación de los últimos meses han sido mayores y más duraderos de lo esperado.    Durante gran parte del año 2022, los expertos en previsión económica, incluidos los de la Reserva Federal, asumieron que las tasas de inflación más elevadas serían de corta duración, o «transitorias», según la jerga de la época. Se esperaba que la inflación volviera a acercarse al objetivo del 2% de la Reserva Federal a medida que se resolvieran los cuellos de botella de la cadena de suministro y que el cambio inducido por la pandemia en la demanda de bienes de consumo volviera a orientarse hacia los servicios de consumo.    En lugar de ello, los últimos datos de inflación han marcado récords de 40 años y estamos viendo más debates sobre la posibilidad de una espiral de «precios salariales».

En este comentario sobre los datos, examinamos los factores que pueden dar lugar a una espiral de precios salariales y evaluamos el riesgo de que una espiral provoque una inflación aún más alta y persistente en Estados Unidos durante los próximos años.

La idea básica que subyace a una espiral de precios y salarios es sencilla: una mayor inflación hace que los trabajadores pidan salarios más altos.    A su vez, los salarios más elevados aumentan los costes de producción de las empresas, que trasladan esos costes más elevados a los consumidores.    Esto se convierte en un ciclo que se refuerza a sí mismo.

El mito de la espiral salarial

La inflación de los precios es la más alta de los últimos 40 años: un 8,5% interanual, según el índice de precios al consumo de marzo. Los salarios no han seguido el mismo ritmo: La ganancia media por hora subió un 5,6% en el mismo periodo, según el informe de empleo de marzo del Departamento de Trabajo.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha expresado su preocupación por la parte salarial de esta ecuación. Ha dicho que el mercado laboral está ajustado a un nivel «poco saludable», y que la aceleración de las ganancias salariales «no sería sostenible durante un período demasiado largo.»

Lo que preocupa a algunos economistas, y que la Fed intenta evitar, es que la economía estadounidense entre en una «espiral de precios salariales». Eso ocurre cuando el aumento de los salarios lleva a las empresas a subir los precios, lo que, a su vez, lleva a los trabajadores a exigir un salario que siga el ritmo de la inflación. Y así sucesivamente. Una vez que se inicia el ciclo, puede ser difícil de detener, como aprendieron los responsables políticos a principios de la década de 1980.

Para intentar comprender mejor la relación entre salarios y precios en los últimos períodos de alta inflación, el historiador económico Thomas Stapleford, de la Universidad de Notre Dame, sugirió que nos remontáramos a la historia, mucho antes de los momentos de alta inflación, como las secuelas de la Segunda Guerra Mundial y la Revolución Americana.